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La Perle de Tahiti

Histoire de la Perle

Cultivée par l’être humain depuis peu, parfaite dès sa naissance, naturellement belle et charmeuse, l’une des plus convoitée sur terre, la perle est aussi l’une des plus fascinante gemme.

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Boucle d'oreille. Roman, 0-200

Miracles de la nature ? Présents des Dieux ? Les perles sont réellement mystérieuses et à travers les siècles passés, elles ont inspiré de nombreuses légendes. Chez les maoris de Polynésie, on raconte qu’Oro, Dieu de la paix et de la fertilité, fut le tout premier à révéler la beauté de la perle noire aux hommes. Voyageant sur un arc-en-ciel, Oro arriva sur terre pour déclarer sa flamme à la princesse de Bora-Bora. Il lui offrit alors une perle noire de Tahiti. Les esprits des coraux et du sable se joignirent à lui, en parant l’huître d’une étincelante voûte nacrée, réflétant la multitude de couleurs des poissons des lagons Polynésiens.

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Boucle d'oreille, 220 CE,
The Israel Museum

Sur tous les continents et depuis l’Antiquité, la symbolique de la perle est révélatrice de son aura. Totalement vénérée et magique pour les Egyptiens, synonyme de pureté pour les grecs, symbole d’amour pour les romains, de richesse pour les arabes ou encore de bonheur pour les hindous et de sagesse pour les chinois, la perle fût longtemps associée en Europe à la religion et à des idéaux tels que l’harmonie et la perfection immortelle. En réalité, la perle est la gemme la plus précieuse et la plus connue au monde depuis la nuit des temps.

Les perles étaient rares en Europe et il fallut l’avènement d’Alexandre Le Grand qui amena l’Est et l’Ouest à se rencontrer pour que se développe le commerce de cette gemme avec l’occident. Les croisades aux 12ème et 13ème siècles firent naître une passion pour les perles en Europe. Durant les quelques décennies qui suivirent, les perles devinrent extrêmement importantes pour l’Occident. Ce ne fut pas avant le 18ème siècle que les explorateurs Européens découvrirent Tahiti et ses îles, berceaux des perles du Pacifique sud.

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HM Queen Therese of Bavaria (1792-1854)
Princess Therese of Saxe-Hildburghausen
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HM Queen Therese of Bavaria (1792-1854)
Princess Therese of Saxe-Hildburghausen

Perle de Tahiti