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La Perle de Tahiti

Caractéristiques des perles de culture de Tahiti

Comme toute pierre précieuse, un long travail de classification sera nécessaire sur la perle avant sa commercialisation. Par contre, les perles sont les seules gemmes qui ne sont pas travaillées, polies ou taillées et gardent l’aspect naturel qu’ils avaient à leur récolte. A l’instar des perles Australienne, les perles de culture de Tahiti ne sont jamais travaillées afin d’améliorer ou pire de changer leur couleur ou leur lustre. Ainsi, les perles de culture de Tahiti sont les seules perles qui peuvent présenter autant de variétés de couleurs. La désignation commerciale, « Perle de Culture de Tahiti », est exclusivement réservée aux perles de culture provenant d’une greffe en Polynésie Française de l’huître perlière Pinctada margaritifera, variété cumingui.

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En outre, les perles doivent présenter une couche perlière suffisante et continue sur au moins 80 % de leur surface, en ne faisant pas apparaître le nucléus, même par transparence. Tout produit ne répondant pas à ces critères, ne pourra avoir la dénomination « Perle de Culture de Tahiti». Les critères qui déterminent la valeur d’une perle de culture de Tahiti sont la taille mesurée en diamètre, la forme, la qualité dépendante de la pureté de la surface extérieure et du lustre et la couleur.

Classification des perles polynésiennes

Les perles de culture de Tahiti sont classées de millimètre en millimètre,entre 8 et 16 mm par calibrage à travers des tamis. Il existe trois formes caractéristiques: les Rondes / Semi-rondes, les Drops, et les Baroques. Les premières sont sphériques et parmi les plus rares. Les perles Drops sont symétriques, correspondent aux formes poires, gouttes, ovales. Les perles Baroques concernent les perles asymétriques et les perles présentant des anneaux tout autour de leur surface dénommées aussi cerclées.

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La qualité sera fonction de la pureté de la surface. On distingue 4 qualités définies selon la nomenclature internationale suivante :

  • Les perles AAAA sont exceptionnelles et présentent une surface lisse sans défaut.
  • Les perles AAA sont parfaites, mais peuvent présenter de légers défauts de surface localisés.
  • Les perles AA peuvent avoir jusqu’à 60% de la surface parsemée de petites piqures ou rayures.
  • Les perles A ont de nombreux défauts sur presque toute la surface.
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Le critère le plus important pour évaluer une perle sera bien évidemment son lustre. Celui-ci, caractéristique de la matière nacrée fera aussi sa précieuse différence avec nombre d’autres gemmes. En Polynésie, il est courant d'utiliser un système de classification similaire mais avec une dénomination différente. On parle de Perles de qualité A, B ,C ou D avec les équivalence suivantes :

  • Top gemme AAAA
  • A/B équivaut AAA
  • C équivaut AA
  • D équivaut A
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Les couleurs naturelles des perles de Tahiti

Les perles de culture de Tahiti possèdent la palette de couleurs naturelles la plus grande et la plus variée de toutes les catégories de perles de culture. Ses couleurs naturelles sont ses principaux atouts et font sa précieuse différence. En général, les perles de culture de Tahiti ont une couleur principale enrichie d’une ou de plusieurs nuances de couleur. Les couleurs principales les plus communes sont le noir, gris, bleu, vert, pourpre et marron. Les nuances de couleurs existent en rose, bleu, or, argent. Les tonalités de ces couleurs varient du plus clair au plus sombre.

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Couche de la nacre

L’épaisseur de la couche de nacre détermine la durée de vie d’une perle de culture. Si la couche est suffisamment épaisse et la perle bénéficie de soins raisonnables, une perle vous comblera de sa beauté toute votre vie. Par contre, si la couche est fine et la perle non entretenue, la nacre va se détériorer faisant apparaître le nucléus. Le Gouvernement de Polynésie Française a imposé une épaisseur minimum requise de 0,8 mm. Toutes les perles ne respectant pas ce critère sont détruites.

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Perle de Tahiti